Tuesday, January 31, 2012

Parenting According to Your Budget

 Bringing a new child into a family comes with it’s share of responsibilities and pressures. This is because, naturally, parents will want to be able to provide their child with the very best of everything. From what to feed a child, to which toys to provide them to where they should sleep and play, parents face a myriad of confusing decisions even when it comes to meeting the most basic needs. One of the main factors that influence these decisions is the family’s economic means. On one hand there is a family living in poverty or with a much more limited budget who may worry that they simply cannot afford to give their child everything the need, on the other hand families with much more economic possibilities may be exposed to so much information that the challenge for them becomes making the right choices, and filtering through all the information that is readily available.

When taking into account what to feed a child, breastfeeding is the main food for a child during the first months of their lives. When the time comes to introduce solid foods, it is important for parents to keep in mind that simple, natural food, such as steamed veggies and fresh fruit provide the best nutrition for a child. This is one of the first opportunities for a child to explore and interact with different tastes and textures, the simplicity of these foods allows for this best and is also considerably more cost effective than other “specialty” baby food. Though the parent themselves, might prefer the taste of saltier or spicier foods, a child deserves a chance to figure out what it means to eat, before taking a full course in condiments. (A previous post on the subject of mealtime. http://magdalenaspalencia.blogspot.com/2011/06/respect-during-meal-time.html)

Many parents equate giving a child joy with being able to provide them with the newest, latest, most exciting toy. Others may have heard that a certain toy, or electronic device will in some way help the child get a “head start.” In both cases parents are trying to provide the child with something stimulating to play with. It should come as a relief to many parents that at a very young age, the best kind of toys are simple ones, made of cloth or soft blocks. These allow children to safely explore different textures and exercise their fine motor skills. There is also no need to overcrowd a child with different toys. With a few simple toys a child is not overwhelmed with decisions of which to play with and is instead allowed to focus on their interaction and figuring their body out.

It is also important to acknowledge that many different specialty stores, based on different methods of childcare exist and offer a wide variety of different toys, furniture and products for children. Parents who may have informed themselves in a certain method, may feel discouraged if it is unreasonable for their budget to buy a particular toy for their child, such as a cloth doll, or specifically designed pillow to hold the baby. In this case, it is important for a parent to be reminded of the function and reasoning behind the toys, for example, a cloth doll may be easily and affordably replaced by an embroidered napkin made by a caring relative. Objects for children look very beautiful in a brochure and certainly they are, but real life requires that a parent look for the way to satisfy the child's needs considering the scope of their reality. Though, it may be impressive to always have brand name toys and products for the child, little of their development is affected by the acquisition of brand name merchandise. The same care should be exercised with the furniture and surroundings in the child’s bedroom or sleeping area. This needs to be an area where a child feels comfortable and relaxed so that they can rest. There is no need to over stimulate them with bright colors and exotic mobiles. 

Becoming a parent comes with it’s share of scrutiny from the outside. Knowing how to handle all the different advice on how to better educate a child can be a challenge to most parents. Pressure from others about the way that they educate their child has a big influence on their decisions. Interacting with other parents could lead to uncomfortable situations, especially when they discover that they have different approaches at educating children. Parents can sometimes find themselves committing their children to different activities, such as ballet, soccer etc. at a very early age, more out of the pressure of their community than because they are fully convinced this is the best for their child. There could be some families that are not able to afford the classes or schedule and may feel like they are depriving their child of what their peers have. Focusing on the best interest of the child, as an individual with their own personality, will allow parents to act as advocates for their child’s needs instead of using their child as a tool for enhancing their own social life.

Many parents will turn to experts through books and courses to try to find the best way to educate their child. Fortunately, there is an endless amount of information, different methods and traditions that can guide parents through the education processes. Many parents can get lost in all this information and search for the most specific how-to guide they can find, reading book after book page after page to know exactly what a particular expert would do in every single situation. Though specific information is very valuable, it is important to consider the complexities of each child and family, and realize that there is no universal script or law on childhood education. When parents become too dependant on applying a certain method strictly to their family, then the parent is adapting the child to a method instead of applying the method in a way that is best to the child.

It may seem like a child with less resources does not have a fair chance compared to a more privileged one. While a parent in a difficult financial situation will do the impossible to fulfill the child's needs even if it alters their budget, a more financially comfortable parent will educate their child in the best way possible so that they can appreciate all of their advantages. In either case both children will come out ahead because when they are the main focus, financial obstacles begin to loose their power.

Wednesday, January 4, 2012

Las Primeras Fiestas: Aprendiendo a Dar y a Recibir

Desde el momento que un niño nace los padres quieren darle, dentro de sus posibilidades, todo lo que necesita. Cuanto más pequeño es el niño más necesidades tiene. En esas primeras etapas de crecimiento los padres desempeñan el rol de proveedor, dándole al niño todo lo que está a su alcance desde comida y protección hasta calidez y amor. Al crecer los niños comienzan a estar más alertas de su entorno y además de comunicarse cuando tienen hambre o están cansados, pueden diferenciar mejor lo que les gusta y lo que no les gusta. Tomando ésto como guía los padres se dan cuenta que hay algún juguete que les llama más la atención, o a lo mejor un pájaro o cómo se mueve un árbol. Los padres considerando esas preferencias van a tratar de darle al niño cosas que tengan algo de lo que les atrae, como una cobija con el dibujo de un pájaro, de un árbol o más juguetes de una textura especial por la cual el niño muestra preferencia. Darle a un niño algo que le gusta y ver la expresión de alegría en su cara es una de las experiencias más gratificantes para un padre. Las festividades de fin de año cuando los regalos abundan dan lugar a que se traten de incentivar esas reacciones.

Es durante esta época especial que los padres se ven tentados a darles a los niños muchos regalos para que ellos también disfruten de las celebraciones. Justamente esta es la época más apropiada para que los padres ejerzan auto control y consideren que poco a poco se puede llegar a sobrepasar los limites razonables. Cuando los padres le dan un regalo al niño y ven que le gusta pueden pensar que dándole más regalos el niño sera más feliz. Si esta situación sigue escalando los padres pueden incluso, llegar a comprar regalos que no son apropiados para el nivel de desarrollo del niño. Este por su parte puede sentirse abrumado  y no mostrar la reacción que los padres esperan a pesar de tener un regalo mucho más lindo que el ultimo que le dieron.
Puede ser que los padres consideren que el niño esta muy “consentido” , cuando en realidad se trata simplemente de que el niño esta expresando  su frustración y a veces puede llegar al extremo que lo manifiesten rompiendo las decoraciones o adornos de la época no por odio o por malicia, si no como consecuencia de haber llegado a su límite.

Como padre, es importante no dejarse llevar por tratar de superar siempre el último regalo. Si bien es muy gratificante ver la expresión de gusto en un niño, la entrega de regalos a esta temprana edad no es la única forma de lograrlo. Es más importante, dar al niño el tiempo necesario para aprender a usar los juguetes nuevos a su propio ritmo y estar allí, acompañándolo cuando lo hacen.  Un juguete simple con el cual el un niño podrá disfrutar y aprender y  que se le presente de una manera paciente y cariñosa a lo mejor  no consigue   gratificación instantánea que para nosotros como adultos equivale a estar agradecido, pero les dará la oportunidad de disfrutar del regalo a su manera.

La honestidad,que muchos padres consideran una cualidad muy importante en los niños, puede estar en riesgo cuando el niño recibe un regalo con el que no se muestra entusiasmado. Muchas veces los niños reaccionan negativamente al recibir  un regalo, porque  han aprendido a apreciar  más el valor material de estos que la acción de regalar Para evitar herir los sentimientos de los padres, de la persona que da el regalo y del niño, es aconsejable hablar con él antes y explicarle que la persona que le da un regalo  se preocupa por ellos  y quiere darle algo que le guste. Esto evita poner al niño en la situación en que el padre le pregunte “como se dice”" y al mismo tiempo desear que  responda con agradecimiento frente  a la presión de  las demás personas presentes.

La mejor forma de enseñar a un niño a ser agradecido es con el ejemplo de sus padres, al interactuar con otras personas. Invitando a los niños a expresar sus sentimientos hacia otras personas es una forma de enseñarles a valorar los regalos. Al asegurarse de que la gratitud es parte de la vida diaria los padres ya están dándoles  a sus hijos las herramientas que necesitan para expresar su gratitud .Dedicar tiempo, prestar atención al niño, responder sus preguntas y ayudarlo , en la preparación de un presente o una tarjeta es muy valioso. Esto también sirve para mostrarle  lo hermoso que es dar y recibir. Después de todo la vida, es eso, dar y recibir.